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好外教CEO赵凯:脱离母公司金山后的孤独创业
摘要:从金山剥离后,好外教团队很快面临很大考验:首先最重要的是,获得的资源减少。

腾讯科技 雷建平 12月15日报道

 

创业注定是个激动人心的过程,也是个艰难孤单过程,对于从大公司出来的人来说,还面临着从大平台到小平台后的心态落差,是否能适应,考验着每一个从大公司出来的创业者。

对于好外教CEO赵凯来说也是如此。好外教创立于2013年8月,主做面向白领和大学生的美国本土外教一对一口语培训,是金山词霸孵化出的新业务,模式与51talk、91外教网类似。

由于与金山主营业务不符,好外教在今年初金山被体系中剥离出来。脱离金山平台的外教管理团队占大股,金山占小股,业务层面与金山独立结算,还曾获得联想之星的天使投资。

不过,从金山剥离后,好外教团队很快面临很大考验:首先最重要的是,获得的资源减少。

赵凯日前接受腾讯科技采访时表示,当初好外教项目在金山内部孵化时,曾获得很多资源的支持,尽管金山词霸在金山的地位相对边缘化,但依然拥有几千万与英语学习的相关人群。

自从年初词霸与WPS业务合并后,好外教很快“断奶”,后面一切事都需团队自己想办法。最明显落差是,原来都是很多人找赵凯谈合作,现在变成很多时候赵凯不得不向合作方低头。

 

曾经感觉没人管没人爱

 

在好外教被剥离过程中,还发生一件对好外教影响不小的事,原词霸CEO王欣(微博)从金山体系离开,也彻底脱离她和赵凯一手创办的好外教,在短暂回归家庭后,王欣又开始独立创业。

王欣是金山老人,曾二度回归词霸业务,还曾出任金山安全CEO,在金山安全与可牛合并后,王欣在金山高层的要求下主动让贤,辅助过现猎豹移动CEO傅盛(微博),时任金山网络COO。

在好外教的早期,凭借在行业的资历和资源,王欣给好外教在在线教育领域带来很大曝光度,好外教的初创团队很多都是王欣的旧部,可以说,好外教的成立,王欣功不可没。

随着王欣离开,好外教很长时间陷入到沉寂。赵凯对腾讯科技表示,王欣是好外教早期走出来重要的人,基于多年信任,王欣希望其能更多挑起担子,更快成长,王欣随后慢慢淡出。

“以前有个好帮手,现在各方面就得靠自己了。”这是一个相对艰难的过程。赵凯形容说:“我们这波从词霸出来创业的人,其实有时候会有这个感觉,现在好像没人管,没人爱。”

这也可以理解,金山词霸有辉煌过去,市场占有率一度超市场50%,其历次负责人很多是响当当人物,金山软件董事长雷军(微博)是词霸首任产品经理、小米副总裁黎万强(微博)是早期负责人。

金山词霸此后尽管风光不再,但每次出走的团队都曾闯荡一番事业,比如,YY早期的团队来自金山词霸,被百度收购的在线教育平台传课团队同样来自词霸。这是词霸不一样的过去。

多多少少词霸员工会有种天生骄傲感。而随着团队被金山拆分,好外教团队像突然被家庭驱逐的孩子,未来前景到底怎么样,其实谁也说不清,也会有人显然迷茫和失落。

不过,心理落差归落差,更重要的是,要明白自己初心是什么。当想明白自己初心时,这些困难或落差还是能得到很多缓解,也会想很多方法怎么能够弥补这些落差。

赵凯对腾讯科技表示,当前好外教的团队也在调节这种心态。互联网创业拼的是速度,好外教团队必须更快调整自己心态和做事方式,才能把事情更好往前走。

 

希望在在线教育领域找到立足点

 

在线英语教育是现金流很好的生意,与其他互联网模式不同,其用户天生就接受预付费模式,单个客单价成本往往动辄好几千,真正难的是,如何建立一套好模式连接学生和外教老师。

外教的逻辑是,在线教育的根本是教育,即如何选择好的老师讲授课程,其坚持全部使用美国当地老师授课,在于主打的职场白领群体对价格不太敏感,往往更重视有价值的服务。

不过,在线教育对平台的选择性要求高,如学员往往并不希望经常换老师,也不希望所使用的平台经常被更换,网络也需要具备一定的效果,不能有太明显的声音延迟。

谈及平台选择问题时,赵凯对腾讯科技表示,好外教目前阶段仍会采取整合最优质第三方平台,让平台的故障率控制在一定范围之内,未来若实力增强,可能会考虑收购这么一个平台。

“上课平台是在线教育核心环节。我呼吁像腾讯、YY这样的平台开放出一些接口给到做垂直化教育的机构。”赵凯说,希望不久的未来好外教可直接调用腾讯课堂上课的组件上课。

除平台外,另一核心点是外教数量,由于坚持使用美国外教,好外教产品和业务模式发展会受限于时差,由于中美12个小时时差,往往中国当地时间下午时,能上课的美国外教不多。

能否像51Talk一样采取菲律宾外教授课?不仅时差小,且外教价格更便宜。对此,好外教,其理由是,学习英语不仅是学习语言,更重要的还有美国当地文化。

由于低调和成立时间短,也带来一个问题,即51Talk,VIPABC这些在线教育网站比好外教知名度更高,也更好获得资本垂青。51Talk不久前即获得红杉领投的5500万美元C轮投资。

当51Talk,VIPABC这些企业获得巨额融资,并开始投放线下广告时,好外教却只是在一个被冷落的角落里默默低头做事,甚至也不像91外教那样有一番折腾,时不时能上个头条。

“你说着急吗,我们肯定也着急,但有时候你面对一些客观条件存在时,干着急也没用。”赵凯说,唯一能做的是,第一,把自己产品做好;第二,想把命中的那部分用户服务好;第三,在某一些时间点去找到一些突破的方向,如说移动端,这也是好外教想做的一些事。

当前好外教的商业模式主要有两部分,一部分是个人用户,主要是很多IT互联网公司职场白领在好外教学习,拿到一定的现金流,另一部分来自和培训机构的合作。

赵凯指出,好外教在移动端好外教已尝试完成一定产品布局,学员可通过手机端进行课程预习,复习,上课反馈,预约课程等服务,未来即将实现手机端直接上课的服务。好外教推出的iOS端基于短视频内容互动口语类App:FiVE口语秀上线两个月也收获近十万用户。

此外,好外教智能网校与韦博国际英语、英耐企业英语、中国教科院、广东对外交流中心等多家机构达成战略合作,尤其是韦博国际英语全套在线课程体系采用好外教智能网校平台。

从现金流角度看,当前好外教的收入来自企业的收费更多,大概占到60%。但未来好外教的目标依然会是围绕个人用户去做,赵凯认为,好外教的未来依然在个人用户发展。

当前困扰好外教发展主要有两点,第一是团队,第二是如何在英语在线培训市场里有自己一片天地的立足点。对此,赵凯坦言,虽然好外教发展离预期有差距,前面路必然艰难,但好外教在产品和业务上取得一定阶段性突破,相信在在线教育领域闯出一片属于自己的天。

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